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L E   S A N C T U A I R E   G E A N T    D E S    T O R T U E S    O L I V A T R E S 

 

La plage d'Ostional est l'un des plus importants lieux de ponte de l'espèce.   A titre exceptionnel, les habitants peuvent récolter une fraction des oeufs laissés par les reptiles !

Mais, à présent, il y a tant de monde sur cette plage du Costa-Rica, à cette époque-là, que les visites touristiques sont sévèrement encadrées.

 

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Arribada Ostional ponte tortue costa rica

 

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LE REFUGE NATIONAL DE VIE SAUVAGE D’OSTIONAL

 

Les tortues de mer… Elles parcourent tous les ans des kilomètres et des kilomètres de plages pour pondre, nous laissant peu de chance d’apercevoir ces êtres fascinants.
Heureusement pour nous, Olivier Blaise a réussi a photographier une espèce de tortues de mer parcourant les plages du Costa Rica, laissant apparaître la magnificence de ces êtres vivants : les tortues Olivâtres

 

Les tortues olivâtres, une espèce de tortues de mer de taille moyenne qu’on trouve en eaux chaudes et tropicales.

 

Tortue olivâtre 8

 

Les tortues Olivâtres sont connues pour leur nidification en masse. Elles pondent énormément et en même temps !

 

Costa Rica : des touristes empêchent des tortues de pondre

 

Des centaines de touristes se sont précipités sur une plage du Costa Rica pour observer les tortues de mer sortir des eaux pour pondre leurs œufs. Mais cette invasion a empêché nombre d'entre elles de mener à bien leur mission, perturbant leur reproduction.

Le tourisme peut être un vrai fléau pour les espèces sauvages et un incident récemment survenu au Costa Rica le démontre une nouvelle fois. Chaque année, sur les plages de ce pays d'Amérique centrale, se produit un fantastique phénomène appelé Arribada. Durant celui-ci, des milliers de tortues sortent de la mer et gagnent les plages dans le seul but de pondre leurs œufs.

Ces arrivées se produisent principalement au Ostional Wildlife Refuge, une plage s'étendant sur sept kilomètres. Elles surviennent presque chaque mois durant la saison de reproduction, mais les tortues sont plus nombreuses au cours des mois de septembre et octobre. De fait, les compagnies de tourisme n'hésitent pas à accroitre les visites durant cette période.

Il y a quelques jours, ceci a conduit à un vrai incident sur cette plage costaricienne. Alors que des dizaines de tortues sortaient des eaux, elles se sont retrouvées accueillies par des touristes venus en masse. Loin de rester discrets à observer les reptiles, ceux-ci se sont mis en travers de leur chemin, ont sorti les appareils photos et se sont même mis à les toucher. Résultat : de nombreuses tortues ont fait marche arrière sans même pondre leurs œufs.

Un tourisme pas assez contrôlé ?

Le syndicat des employés du ministère de l'Environnement et de l'Energie (SITRAMINAE) a posté sur sa page Facebook des photos de l'incident, dénonçant le comportement scandaleux des touristes. On peut y voir notamment une jeune fille marcher dans l'eau, visiblement ravie de se trouver entourée de tortues.

"Le secrétariat du SITRAMINAE réclame qu'une enquête soit menée par les autorités compétentes et le SINAC pour savoir pourquoi des mesures adéquates n'ont pas été prises pour contrôler le tourisme qui a entravé et limité le processus naturel de reproduction des tortues à Ostional", a expliqué le syndicat sur Facebook.

La réserve est normalement gardée par deux rangers. La semaine dernière, ceux-ci ont reçu l'aide de trois officiers de police mais à eux cinq, ils ont été incapables de contrôler l'affluence, favorisée par l'absence de pluie et le beau temps. Carlos Hernández, directeur de la réserve a déclaré au journal La Nacion qu'il n'avait jamais vu autant de monde sur cette plage. Selon Hernández, bien que les visiteurs ne puissent normalement pénétrer qu'en compagnie d'un guide agréé, il semblerait que de nombreux personnes présentes lors de l'incident soient entrées par des accès non autorisés. Le responsable repris par le Tico Times a déclaré que les contrôles seraient renforcés au cours des prochains jours.

Des tortues menacées d'extinction

Les tortues arrivant sur la plage d'Ostional sont des tortues olivâtres (Lepidochelys olivacea). Une espèce qui figure dans la liste rouge des espèces menacées de l'Union internationale pour la Conservation de la Nature (UICN). Leur population étant en déclin, il est d'autant plus important que leur reproduction ne soit pas perturbée.

Comme la plupart des tortues marines, l'espèce est principalement menacée par les activités humaines telles que la surpêche, les déchets en mer mais aussi le ramassage des œufs. L'autre problème est que les femelles sont très nombreuses à pondre leurs œufs sur le même site. De fait, il n'est pas rare que les tortues détruisent par inadvertance les nids conçus par d'autres passées précédemment.

 

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La tortue verte  fait partie des espèces menacées dont la chair et les oeufs ont été massivement consommés il y a encore peu...

 

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